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殖民主义正在数字时期重演科技巨头免费让人

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来源: 作者: 2019-04-05 22:18:58

世界终究是没有免费的午饭,美国科技巨头前后推出免费互联连接服务,而在更多人看来,百年前的殖民主义正在数字时期重演

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为了让偏远地区人民上,美国的科技巨头们简直是处心积虑、前赴后继。

继 Facebook 的公司间组织 、Alphabet 的气球项目 Project Loon 以后,亚马逊也加入进来。上周,人们发现亚马逊悄悄推出了一款要让印度偏远地区人民能更好上的浏览器,而名字干脆就叫做“Internet”。

这个浏览器目前仅推出了安卓版本,且仅限印度地区。根据 Google Play 上相干页面的介绍,这是一款“超轻”的浏览器,大小不到 2MB,让用户把更多存储用于下载音视频。另外,这个浏览器还有节省带宽减少页加载时间的功能,正所谓“更好体验,更小成本”。

另外,鉴于最近各类的用户隐私事件,亚马逊还强调了Internet的私密性,“它不会像其他浏览器一样要求获得额外授权或搜集你的私人数据”。

("Internet"这个名字看起来怎样都感觉怪怪的)

和其他公司的各种高科技方式相比,做个浏览器画风有些清奇。亚马逊也特意强调了 Internet 这款产品的使命感,也借此加入了科技巨头“让世界都连上”这个宏伟的目标中来。

雷声大雨点小的各种高科技项目

各科技巨头的类似项目中,Alphabet (Google) 的 Project Loon 开始最早。2011 年,公司内部实验室Google[x]开始孵化Project Loon项目,简单来讲,它的目标是通过可以飞行在平流层的热气球来搭建络连接点,为络不发达地区提供连服务。Alphabet通过和电信运营商公司合作,同享高速数据络频谱,让地面的通讯设备可以直接连接气球提供的络,而信号以后在气球络之间传递,最终回到地球上的全球互联中。

2013年6月,Project Loon的气球们首次在新西兰实验飞行。据项目官的介绍,Project Loon的发射器可以每隔30分钟安全地发射一个新的热气球,项目至今已经累计了2500千米的飞行里程。其中一个热气球在空中飞行了190天,是“存活”最久的一个。

不过,Project Loon距离它布满全球以让全球都能享用高速络的目标还很遥远。最近一次也几近是唯一一次真正的实际运用是去年10月。当时波多黎各遭受飓风Maria攻击,全地区断电断,Project Loon 的热气球排队动身,为当地提供了临时络服务。2016 年,Project Loon 还在 Google 的开发者大会 I/O 上占据了一个角落,后来再也没出现过了……

Facebook 在 2013 年宣布成立 。最一开始,它是一个由 Facebook、高通、三星、爱立信、诺基亚等大公司组成活的精彩才是关键的松散同盟,成员相互之间没有合作的义务,可能完全靠马克·扎克伯格的影响力。这个计划的目标是“让世界上没有络的地区的数十亿人能够上”。后来,其他公司没有继续参与,留下了 Facebook 自己。听上去像是非营利组织,实际上 现在唯一的真实目标就是为 Facebook 的全球增长服务。

下设几个项目,其中最主要的是无人机 Connectivity Lab 和 Free Basics。前者尝试通过高空无人机、卫星和激光等技术来为偏远地区提杨过寻得的是宁静和幸福供络,而后者则是与当地运营商和互联平台谋求合作,以下降资费,为用户提供最基本(固然包括刷 Facebook)的互联服务。

Facebook为其研发的太阳能无人机命名 Aquila,它的无尾、长翼的设计让它飞行阻力很小,太阳能动力让它可以在6万英尺的高空飞行很久。

和 Project Loon 类似,无人机的用法也是多架无人机在高空组,无人机之间用自由空间激光通讯技术相互传输数据, Facebook 宣称这个激光传输带宽已达到 10Gbps。Facebook将自己搭建数据中心时用到的科技与传统光纤通讯技术结合,最终让数据在空气中传输到达光纤效果。

2016 年 Aquila 在美国亚利桑那州首飞,但未能正常降落。2017 年 5 月,Facebook 终究完成了一次完全的起降试飞,但是飞行时长只有 1 小时 46 分,和宣称的相去甚远。和 Project Loon 一样,在试飞以后 Aquila尚未有新的大动作,也许 Facebook 会在 5 月初的 F8 开发者大会上泄漏进展。。

的另一个项目 Free Basics,是一款移动 app,让用户免费阅读某些特定的、通用功能的站,比如、天气、辞典、Google,以及——毫无疑问——Facebook。

简单来讲,Free Basics 和运营商、通讯技术公司和资讯提供商合作,在这个 App 里,不需要数据络(通常运营商额外收费)便可访问。据官介绍,Free Basics目前已在63个国家和地区推出。

(free basics在google play商店的页面)

如今看起来,这些刚推出时关注度极高的高科技项目仿佛给人雷声大雨点小的印象,最少目前还离真的带来实际改变有些距离,反倒是像 Free Basics 这样的更接地气的方式,带来的变化更加明显。而亚马逊似乎也看清这点,选择了最为务实的方式,用一个简单的浏览器先占个坑再说。

违背络中立性原则

虽然这些科技巨头的“天下联”计划在推出时都以公益、慈善的面目示人(比如扎克伯格就曾形容,自己做“只是为了让世界更美好”),但驱动每一个项目的依然只能是商业逻辑,毕竟这些科技公司都是要盈利的。

Facebook 就将 Free Basics 视为一个信息高速公路的入口。外界猜想的背后逻辑是:用户尝到互联的甜头后,就会更愿意为流量买单,更多地使用互联服务,终究依然是带来互联消费的扩大。

而 Alphabet 也曾表示,Project Loon 是一个能带来 100 亿美元收益的生意。由于使用他们的气球可以触及运营商们现在没法触及的区域,而且能省去他们去这些地方搭建铁塔、铺设光纤等的花费。

所以二者所谓的慈善或公益,在现阶段都是以运营商或厂商买单的情势实现。

在一些互联设施不健全或是络不够自由的地方,有很多用户视这类项目为“救世主”,比如 Project Loon 常常被拿来当作“谷人希”的例子。但以盈利为目的的企业来承担这类公共属性极强的任务,本质上难以避免利益冲突的存在。

更何况,这类项目很容易违背互联的络中立性原则,也即使用免费(本质上是价格战)的手段吸引用户到自己这来,造成互联服务市场上的不公平竞争。当巨头们说“让所有人连上互联”时,其实是在说“让所有人连上Facebook/Google/亚马逊”。

Facebook的行动在印度引发关于络中立性的讨论。最终,印度电信管理部门在 2016 年通过制止轻视性资费的法令,以违背络中立性为由查封了 Free Basics,使其退出了印度。

最大的问题在于哪个站能出现在 Free Basics 里面,并不是由用户的需求决定,而是由 Faceb心里没有你的人ook 决定。“如果  控制了印度,Facebook 就成了看门人。”《卫报》写到。

数字殖民主义

在发达国家市场增长乏力的情况下,新兴市场简直就是一片未开垦的金矿。它有一个很直观的名字:下一个十亿市场 (The Next Billion)。

拿印度来说,根据印度互联和移动互联协会 (IAMAI) 的最新数据,印度的移动络用户今年 6 月预计到达 4.78 亿,是仅次于中国的第二大用户群。同时,印度的互联普及率依然极低:城市地区普及率较高,为 59%,而郊区则仅仅为 18%。

印度就是科技巨头们眼中典型的“新兴市场”。而 Free Basics 和 Project Loon 们就以这些新兴市场为落地和实验的首选地。

但是不难发现,科技公司们看着这些地区还没有开垦的互联市场,就好像数百年前的欧洲人看着自己行将殖民的处女地一样。

一个叫做 Global Vocies 的组织去年发布报告批评 Free Basics,指责其在非洲国家运营的产品不考虑当地用户的语言习惯,内置的绝大多数是西方互联产品,为本地化产品设置了太高的准入门坎。

该组织指责 Facebook,并不是想让更多人接触到开放的互联,而是在把用户培养成被动的西方公司的消费者。Global Voices直接指责这是“数字殖民主义”。

但是,不断的指责和批评都没能阻挡科技公司们发展这些计划的决心。Google 企业架构调剂成立 Alphabet,致使很多 [x] 计划的项目直接破产,但 Project Loon 依然活的好好的;Facebook 则在最财报中表示  已帮助 1 亿人连接上,这其中大部分都是 Free Basics 的功劳,而如今,亚马逊也为印度人带来了“互联”。

科技巨头们仍然深信他们在建造一个更好的世界,不过越来越多的人也会意识到:这世界终究没有免费的午饭,所有的便利都有代价,只是代价大小的问题。

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